La minería de criptomonedas está impidiendo la busqueda de vida extraterrestre

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De acuerdo con la BBC, los científicos de Seti (Search for Extraterrestrial Intelligence), traducido al español cómo «Búsqueda de inteligencia Extraterrestre», están en proceso de de ampliar sus operaciones, abriendo dos nuevos observatorios, uno en Estados Unidos y otro en Australia. Sin embargo, estos científicos se han visto sorprendidos por la escasez de hardware en el mercado.

De acuerdo con el artículo, los científicos han encontrado que las GPUs (Graphics Processing Unit) especializadas están escaseando en el mercado, al igual que muchos chips de computadores especializados.

Dr. Dan Werthimer: «A nosotros nos gustaría poder utilizar las últimas GPUs…. pero no podemos conseguirlas»,»Esta situación está limitando nuestra búsqueda de extraterrestres, para poder responder la pregunta: Estamos solos? Existe alguien más allá afuera?»

Las GPUs especializadas no son solo usadas para video-juegos, sino son usadas también para hacer minería de criptomonedas y para muchas otras aplicaciones especializadas, que requieren procesamiento de grandes cantidades de datos. En el caso especifico de SETI, las GPUs son utilizadas para conformar «arreglos» que escuchan y analizan radio frecuencias, buscando inteligencia extraterestre. Algunos de los telescopios de SETI pueden usar alrededor de 100 GPUs en «arreglos» para analizar datos.

Dr. Dan Werthimer: «Nosotros tenemos el dinero, nosotros hemos contactado los vendedores, y ellos dicen que no tienen el producto»

OTROS CASOS REPORTADOS

El artículo de la BBC también cita el caso del Proyecto HERA: Aaron Parson de la Universidad de California en Berkeley, lidera el proyecto HERA, que busca evidencia de las primeras estrellas en el universo. El radio telescopio de HERA, una iniciativa de Estados Unidos, Sur Africa, y el Reino Unido, está ubicado en Sur África y necesita GPUs para análisis de datos. De acuerdo con el profesor Parson, cada equipo de GPU fue inicialmente presupuestado por US$500 dólares y hoy cada equipo GPU cuestan el doble, alcanzando casi US$1.000 dólares. Debido al alto número de GPUs requeridas, el profesor estima que el costo del proyecto se incrementará en aproximadamente US$ 32.000 dólares.

Los dos principales proveedores de GPUs del mercado, AMD y NVIDIA, han experimentado una demanda exponencial por sus equipos GPU, durante el último año, debido al alza del precio del Bitcoin en el 2017 y debido al consiguiente aumento de minería hecha por empresas e individuos. En el caso de NVIDIA por ejemplo, la compañía anunció la semana pasada, que la demanda por sus productos relacionados con minería de criptomonedas, fue mayor a lo inicialmente anticipado en el último trimestre. La empresa generó $2.9 mil millones de dolares de ingresos en el 4Q, lo cuál representa un incremento del 34%, comparado con el año anterior.


Fuente Imágenes: Pixabay – Creative Commons


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